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JANE BOWLES: UNE COURTE BIOGRAPHIE

de Millicent Dillon
 
(Adaptation fran�aise: Claude Nathalie Thomas)

 

Les oeuvres compl�tes de Jane Bowles ne comprennent qu'un roman, une pi�ce, et un recueil de nouvelles. Pourtant le critique John Ashbery a dit d'elle: "On peut esp�rer qu'elle sera reconnue pour ce qu'elle est, c'est-�-dire l'un des auteurs de fiction les plus remarquables de l'�poque moderne et quelle que soit la langue consid�r�e." Tennessee Williams l'a trait� d'�crivain le plus sous-estim� de toute la litt�rature am�ricaine. Durant sa vie et m�me depuis sa mort en 1973, on a vu en elle un �crivain pour �crivains, peu connue du grand public mais qui a suscit� un groupe fid�le de lecteurs passionn�s.

Elle est n�e a New York, le 22 f�vrier 1917, fille de Sidney Auer et de Claire Stajer Auer. Elle a pass� son enfance � Woodmere sur la presqu'�le de Long Island. A la mort de son p�re en 1930, Jane et sa m�re sont retourn�es � Manhattan. Durant son adolescence elle a contract� une tuberculose osseuse du genou. Sa m�re l'a emmen�e en Suisse o� elle est rest�e allong�e en traction pendant de nombreux mois dans un sanatorium � Leysin. Pendent cette p�riode, elle s'est d�couvert un amour intense de la litt�rature et une s�rie �galement intense d'obsessions et d'angoisses. � son retour dans la ville de New York, elle s'est lanc�e dans une tentative d'�criture romanesque et dans les aventures sexuelles avec des partenaires des deux sexes, mais surtout des femmes.

 

 
Jane Bowles: 22 f�vrier 1917―4 mai 1973

En 1937, elle fit la connaissance de Paul Bowles, et l'ann�e suivante ils se mari�rent et partirent en lune de miel en Am�rique Centrale. Par la suite elle y situa en partie son roman Deux Dames s�rieuses. Le couple Bowles continua son voyage vers Paris o� Jane se mit � �crire tout en visitant r�guli�rement des bars de lesbiennes. La vie commune du couple dura environ un an et demi mais ensuite, ils v�curent des vies sexuelles s�par�es tout en restant mari�s. Apr�s �tres rentr�s � New York en 1938, les Bowles se dirig�rent vers le Mexique. Jane y poursuivit son travail de romanci�re et fit la rencontre de Helvetia Perkins avec qui elle allait entretenir une liaison amoureuse.

Le roman Deux Dames s�rieuses fut publi� en 1943. En majeure partie, la critique demeura perplexe et peu �logieuse. Au bout de peu de temps, Paul qui avait collabor� � la mise en forme de Deux Dames s�rieuses se remit � �crire et composa lui-m�me une s�rie de nouvelles qui furent imm�diatement publi�es et �veill�rent un �cho tr�s favorable. Jane, apr�s avoir publi� quelques nouvelles, commen�a un roman, mais fut bient�t saisie par une angoisse paralysante devant son travail. En 1947 Paul partit au Maroc pour y travailler � son roman Un Th� au Sahara. Jane l'y rejoignit l'ann�e suivante. Elle continua de lutter pour arriver � �crire et publia plusieurs nouvelles dont son chef d'œuvre Camp Cataract. Elle y commen�a �galement une pi�ce In the Summer House traduite plus tard sous le titre Sa Maison d'�t�. A Tanger, ville o� demeurait le couple, Jane s'�prit d'une paysanne marocaine, Cherifa.

Sa Maison d'�t� fut mont�e � Broadway en 1953 et re�ut un accueil mitig�. Jane repartit pour Tanger et poursuivit ses efforts en vue d'�crire un roman, mais son attention �tait accapar�e par sa liaison avec Cherifa, ses aventures avec d'autres femmes et aussi par une vie mondaine et des sorties au cours desquelles elle buvait plus que de raison.

En 1957 elle fut victime d'une grave attaque c�r�brale qui affecta sa vue et ses facult�s d'imagination. Pourtant, elle a nous a laiss� d'innombrables cahiers qui t�moignent du fait qu'elle essayait toujours d'�crire. Son �tat empira et apr�s de nombreuses hospitalisations en Angleterre, � New York et en Espagne, � Malaga, elle fut oblig�e de rester en permanence � la clinique Los Angeles � Malaga o� elle mourut en 1973.

Cependant il faudrait bien noter qu'en d�pit de ce parcours tragique, sa personnalit� captiva un grand nombre de gens par son esprit brillant, son humour et sa facult� de faire et de dire ce � quoi on ne s'attendait pas. Elle �tait elle-m�me tout aussi �tonnante que son œuvre, passant sans transition de pr�occupations mystiques � la dr�lerie la plus intense.

Le droit d'auteur―Copyright � 2006, Claude Nathalie Thomas

 

 

MILLICENT DILLON est l'auteur de quatre livres sur le couple Bowles. A Little Original Sin: La Vie et l'oeuvre de Jane Bowles, You are not I: Portrait de Paul Bowles, Out in the World: Lettres choisies de Jane Bowles (preface et choix de Millicent Dillon); ainsi qu'un choix d'oeuvres du couple The Portable Paul and Jane Bowles edite par Viking Press.

Dillon est egalement auteur reconnu de fiction et de theatre. L'on peut consulter sa carriere sur le site www.paulbowles.org/cs a la suite de sa biographie de Jane.

 

Millicent Dillon avec Paul Bowles � Tanger en 1977 
 

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