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Jane Bowles: Eine kurze Biographie

von Millicent Dillon
 
(Deutsch: von Pociao de Hollanda)

 

Jane Bowles‘ Gesamtwerk umfasst einen Roman, ein Theaterstück und sechs Kurzgeschichten. Trotzdem sagte John Ashbery über sie: "Es steht zu hoffen, dass sie als das anerkannt wird, was sie ist: eine der besten modernen Schriftstellerinnen, egal in welcher Sprache." Tennessee Williams bezeichnete sie als die unterschätzteste Prosaschriftstellerin der amerikanischen Literatur. Zu ihren Lebzeiten und seit ihrem Tod im Jahr 1973 wurde sie als Geheimtipp gehandelt; obwohl sie in der Öffentlichkeit kaum beachtet wird, hat sie eine extrem treue Anhängerschaft.

Jane Bowles: 22 Februar 1917 - 4 mai 1973

Geboren wurde sie am 22. Februar 1917 in New York als Tochter von Sidney Auer und Claire Stajer Auer. Ihre Kindheit verbrachte sie in Woodmere, Long Island. Nach dem Tod des Vaters 1930 zogen Jane und ihre Mutter zurück nach Manhattan. Als Jugendliche litt sie an Tuberkulose im Knie. Ihre Mutter schickte sie in ein Sanatorium in Leysin in der Schweiz, wo sie Monate im Streckverband verbrachte. In dieser Zeit entwickelte sie eine intensive Leidenschaft für die Literatur und eine gleichermaßen intensive Reihe von Obsessionen und Ängsten. Nach der Rückkehr nach New York experimentierte sie mit einem Roman und mit sexuellen Abenteuern mit Männern und Frauen, hauptsächlich Frauen.

 

1937 lernte sie Paul Bowles kennen; ein Jahr später heirateten sie und brachen zu einer Hochzeitsreise nach Mittelamerika auf, das teilweise Schauplatz ihres Romans Zwei sehr ernsthafte Damen werden sollte. Anschließend reiste das Ehepaar Bowles weiter nach Paris, wo Jane zu schreiben begann und lesbische Bars frequentierte. Etwa anderthalb Jahre dauerte die sexuelle Beziehung zwischen Jane und Paul, danach gingen sie in dieser Hinsicht getrennte Wege. Nach ihrer Rückkehr nach New York im Jahr 1938 ließen sich die Bowles in Mexiko nieder, wo Jane weiter schrieb und Helvetia Perkins kennen lernte, die ihre Geliebte wurde. 

Zwei sehr ernsthafte Damen erschien 1943. Die Kritiken waren größtenteils niederschmetternd. Wenig später verfasste Paul, der ihr beim Redigieren des Romans geholfen hatte, einige Kurzgeschichten, die sofort mit großem Erfolg publiziert wurden. Nachdem Jane ebenfalls ein paar Kurzgeschichten veröffentlicht hatte, begann sie mit einem neuen Roman, musste jedoch gegen eine schwierige Schreibhemmung ankämpfen.

1947 fuhr Paul nach Marokko, um Himmel über der Wüste zu schreiben. Jane folgte ihm ein Jahr später. Sie kämpfte nach wie vor mit ihrer Arbeit, veröffentlichte mehrere Kurzgeschichten, darunter ihr Meisterwerk „Camp Cataract“, und fing an, ernsthaft an ihrem Theaterstück Im Gartenhaus zu arbeiten. In Tanger, wo das Ehepaar Bowles residierte, verliebte sich Jane in eine marokkanische Bauersfrau.

Im Gartenhaus wurde 1953 am Broadway uraufgeführt und erhielt gemischte Kritiken. Jane kehrte nach Tanger zurück und versuchte sich weiter an ihrem Roman, doch ihre eigentliche Aufmerksamkeit galt der Liebesbeziehung mit der Marokkanerin Cherifa, Affären mit anderen Frauen und ihrem gesellschaftlichen Leben. Außerdem begann sie sehr stark zu trinken.

1957 erlitt sie einen Schlaganfall, der ihr Sehvermögen und ihre Vorstellungskraft erheblich beeinträchtigte. Dennoch zeugt ein Notizbuch nach dem anderen von dem anhaltenden Versuch zu schreiben. Ihr Zustand verschlechterte sich, und nach Krankenhausaufenthalten in England, New York und Málaga wurde sie schließlich in die Clinica de los Angeles von Málaga eingewiesen, wo sie 1973 starb.

Trotz ihrer tragischen Geschichte hat ihre Persönlichkeit viele Menschen fasziniert. Sie war geistreich und witzig, sie tat und sagte stets etwas Unerwartetes. In jeder Hinsicht war sie ebenso überraschend wie ihr Werk, in einem Moment rätselhaft, im nächsten umwerfend komisch.

Copyright © 2006, Pociao de Hollanda

 

 

Millicent Dillon und Paul Bowles, Tanger, 1977 

 

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